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Cuando las estrellas de la NBA anunciaban cigarrillos

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Cuando las estrellas de la NBA anunciaban cigarrillos

Las grandes agencias de publicidad han estado atentas desde los inicios del baloncesto a la capacidad de atracción de las estrellas de la NBA.

Zapatillas, bebidas energéticas, cereales, hamburguesas, coches y hasta tabaco… Las grandes empresas y agencias de publicidad no son ajenas a la capacidad de atracción que tienen y han tenido siempre las estrellas de la NBA. Auténticos ídolos para los aficionados al deporte y ejemplos en la mayoría de los casos de un estilo de vida sano y de éxito personal y profesional, cualidades que cualquier marca quiere ver asociadas a su imagen de cara a los consumidores.

Este binomio publicidad-NBA es una relación fiel y longeva. Desde las primeras estrellas de la liga como Russell o Cousy a los últimos anuncios protagonizados por Lebron o Durant y pasando por una de las figuras más comercializadas en la historia del deporte como Michael Jordan, la publicidad nos ha dejado grandes momentos que vamos a recordar o en algunos casos descubrir.

El primer anuncio es una autentica joya, el protagonista es nada menos que Bob Cousy, el “Houdini” de la NBA y ganador de 6 anillos de campeón con Boston Celtics entre finales de los años 50 y principios de los 60. Aquí lo vemos como imagen de una conocida  marca de cigarrillos de la época. Toda una leyenda de la NBA que afirmaba que lo primero que hacia al terminar un partido era echarse un pitillo. En su defensa hay que decir que en aquellos años no se tenía aún tanto conocimiento acerca de los estragos que fumar ocasionaba en la salud.

bob_tobacco

Wilt Chamberlain, el hombre de los 100 puntos en un partido, dominó la liga en su época como pocos jugadores lo han hecho a lo largo de la historia, es el único jugador capaz registrar al menos 30 puntos y 20 rebotes como promedio de carrera, era tal su poderío físico y dominio en la cancha que la NBA se vio obligada a cambiar algunas reglas del juego.

La fama le acompañó a lo largo de toda su vida, incluso después de su retirada, siendo imagen publicitaria de conocidas marcas e incluso apareciendo en películas de gran éxito como ‘Conan el Destructor al lado de un bisoño Arnold Schwarzenegger y donde interpretaba el papel de Bombatta, enorme escudero del propio Conan. Aquí os traigo uno de los muchos anuncios que protagonizó, en este en concreto Chamberlain pretendía convencer al ciudadano americano de las bondades de los coches europeos.

 Los años ochenta pertenecieron a Larry Bird y Magic Johnson. En lo deportivo resulta aplastante el dominio que ejercido por ambos. Entre los dos se repartieron 8 anillos entre 1980 y 1989, 5 Magic y 3 Bird. Solo los Sixers de Julius Erving y Moses Malone en el año 83 y los Pistons de Thomas, Dumars y compañía en el 89 consiguieron colarse en la fiesta ochentera de anillos y MVPs de Bird y Magic. Ese dominio se extendía también al ámbito del marketing. Todas las marcas querían asociar sus productos con la imagen de alguno de ellos. Magic tenía una sonrisa perfecta, la cámara le quería y él quería a la cámara. Bird encarnaba a la perfección a la estrella hecha a si misma a base de trabajo y sacrificio, algo muy apreciado por el ciudadano americano. Fueron muchos los anuncios que protagonizaron durante su carrera, pero aquí podemos verlos juntos promocionando en un improvisado uno contra uno unas conocidas zapatillas de la época.

Si los ochenta fueron de Bird y Magic, los noventa tuvieron un inclemente dominador en la figura de Michael Jordan. En su infinito dominio, él para muchos mejor jugador de todos los tiempos, dejó sin anillo a grandes jugadores de esta década como Malone, Stockton ó Barkley, y sólo cuando decidió darse un descanso emocional entre los años 94 y 95, los Rockets de Hakeem Olajuwon pudieron llevarse el ansiado anillo de campeones. Ya al final de la década y tras su segunda retirada, los Spurs se llevaron el anillo en 1999. Jordan se convirtió en un autentico filón publicitario desde el mismo momento que debutó en la NBA. Poseía un gran carisma y su determinación por ganar y conseguir el éxito era algo irresistible para las grandes marcas. Todas querían asociar su imagen a Jordan y los consumidores querían comprar cosas que promocionara Jordan. Tal y como popularizó una campaña publicitaria llevada a cabo en 1991 por una conocida bebida isotónica con la frase “Be like Mike”, todos querían ser como Jordan. Aquí lo vemos en el papel de un detective privado promocionando una marca pilas.

Tras la marcha de Jordan, la NBA se pasó gran parte de la década que empezaba buscando un sustituto para su gran estrella. Hubo muchos candidatos. Infinidad de “nuevos Jordan” surgían cada año. Grandes matadores, anotadores compulsivos, etc., Grandísimos jugadores todos ellos, pero sin la determinación por ganar del 23 de los Bulls. Si hubo dos equipos que dominaron esta década en cuanto a nivel de juego y campeonatos ganados fueron Los Angeles Lakers y San Antonio Spurs con 7 anillos. Shaquille O`Neal y Tim Duncan eran las principales estrellas de estos equipos (Shaq también ganó un anillo con Miami) y ambos pasarán a la historia como uno de los mejores de todos los tiempos en su puesto. Shaq ha sido además uno de los jugadores que más ha hecho por el “show bussines” en la NBA. Apariciones televisivas, cameos en películas y series, videos musicales. Incluso tuvo su propio programa de televisión en el que se enfrentaba a deportistas en sus propias disciplinas. Siendo ya jugador de Miami Heat protagonizó esta divertida promo para un canal de televisión en la que se atreve con el español.

Quizás es pronto aún para nombrar un dominador claro de la década actual, pero no cabe duda que el presente y futuro inmediato de la liga pasa por el baloncesto total de LeBron James. Con permiso de Kevin Durant y de un buen puñado de grandes estrellas que pueden cambiar el sino de la década en los próximos años, LeBron es el autentico dictador de la NBA a día de hoy. Físicamente es simplemente imparable, y ha llegado a un nivel de madurez y de conocimiento del juego que con toda probabilidad le hará ganar algún campeonato más en los próximos años. James es también el jugador que más gana actualmente en lo que ha ingresos publicitarios se refiere. ‘El elegido’ ,como reza el enorme tatuaje que lleva en su espalda, pasó momentos difíciles en cuanto a popularidad después la infame ‘The Decision’, pero en plena madurez personal y de juego, no cabe duda que LeBron es “el elegido” por la mayoría de marcas comerciales para ser la imagen de sus productos. Este es uno de los muchos anuncios protagonizados por ‘King James’ para la marca deportiva de la que es imagen incluso desde antes de llegar a la NBA.

Imagen Cousy: Stanford Medicine

Artículo publicado originalmente el 28 de diciembre del 2013

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