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Joyas sobre suelas: Las zapatillas más míticas de la historia de la NBA

Cultura NBA

Joyas sobre suelas: Las zapatillas más míticas de la historia de la NBA

Te proponemos un viaje por la Historia de la NBA a través de algunas zapatillas míticas. Autenticas joyas sobre suelas que recordamos en Sweet Hoops.

Las zapatillas han mantenido siempre una relación muy estrecha con la NBA. Pocas marcas deportivas se han resistido, a lo largo de las casi siete décadas de existencia  de la mejor liga de baloncesto del mundo, a no aprovechar el gran tirón comercial de las grandes estrellas del deporte de la canasta. Desde las las Chuck Taylor, que calzaban la mayoría de los jugadores en los primeros años de la liga, hasta los poco imaginativos modelos actuales, y pasando por la explosión creativa de los años ochenta y noventa, las zapatillas han sido mucho más que un simple aditamento deportivo.

Este sincretismo zapatilla-jugador es tan estrecho que casi se podría afirmar que las unas no podrían existir sin los otros. Sin las zapatillas resultaría muy complicado ver a los jugadores hacer lo que hacen sobre la cancha, y sin los jugadores, especialmente las grandes estrellas, no hubiésemos conocido algunos de los modelos más míticos e icónicos de la historia de las zapatillas.

En los últimos años, la industria de las zapatillas de basket parece haber caído en un bache imaginativo que contrasta con el espectacular auge de marcas y modelos que surgieron entre la segunda mitad de los ochenta y la década de los noventa. Las Converse Weapon, los primeros modelos de  Air Jordan, las Reebok The Pump. Son modelos fácilmente reconocibles y que se han convertido en piezas de colección para los aficionados a la NBA e incluso para los no tan aficionados con querencia por lo Vintage.

Pero fueron tan prolíficos aquellos años, en lo que a zapatillas se refiere, que surgieron una gran cantidad de marcas, con coloristas e innovadores modelos, dispuestas a subirse al carro de una NBA que vivía su época dorada. Muchas ganaron notoriedad aprovechando los primeros años de algunas de las grandes estrellas de la liga, cuando aún no lo eran tanto. Otras, con gran predicamento en otros deportes, volvieron a lo suyo tras intentar, sin éxito, hacerse con un trozo del pastel baloncestístico. En cualquier caso, autenticas joyas sobre suelas que vamos a recordar y, en algunos casos, descubrir en Sweet Hoops.

Brooks Unique Dominique Wilkins (1985)

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Dominique Wilkins firmó un suculento contrato con Reebok en 1989 convirtiéndose en uno de los mayores reclamos de la marca americana en los primeros años noventa. Pero antes de convertirse en imagen de las icónicas “The Pump”, Nique consiguió ganar un concurso de mates (el de 1985) y proclamarse máximo anotador de la regular season en 1986 calzando unas Brooks, las Brooks Unique más concretamente.

Como tantas otras marcas, Brooks intentó hacerse un hueco entre las grandes marcas del momento firmando a jóvenes estrellas que aceptaban de buen grado estampar su nombre en cualquier zapatilla, mientras esperaban la llamada de las grandes firmas deportivas. Hasta su exigua aventura baloncestística, Brooks se dedicaba casi en exclusiva a la producción de zapatillas de beisbol y fútbol americano. Con ellas, “The Human Highlight Film”, apodo por el que era conocido Wilkins, anotó 47 puntos en un duelo salvaje contra Larry Bird y los Celtics en el séptimo partido de las Finales de la Conferencia Este de 1988.

Spot-Bilt X-Press (1986)

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 Las Spot-Bilt X-Press. Una joyita ochentera que, para el joven aficionado a la NBA, probablemente supondrá un singular descubrimient, y que sólo aquellos que vivieron muy intensamente la NBA de mediados de los ochenta o los muy fanáticos de las zapas conocerán.

Spot-Bilt es una empresa estadounidense conocida y casi dedicada en exclusiva a las zapatillas con tacos, muy populares en deportes como el fútbol americano, el golf o el beisbol. En la década de los ochenta, y aprovechando la gran popularidad que adquirió la NBA, empezó a producir zapatillas de baloncesto, aunque con escasa repercusión en las grandes ligas. Hasta la llegada del modelo X-Press. Las Spot-Bilt X-Press alcanzaron cierta popularidad entre los aficionados al basket de aquella época en los pies de Xavier McDaniel, quien las llevó en sus primeros años en la liga siendo jugador de Seattle Supersonics.

“The X Man” apodo por el que era conocido McDaniel era un autentico tipo duro. Uno de esos “bad boys” al que su carácter y su facilidad para meterse en líos probablemente no le permitieron llegar a cotas más altas como jugador de baloncesto. Siendo miembro de los Sonics alcanzó sus mejores números en la liga e incluso fue All-Star en 1987 calzando este extraño modelo de zapatillas, las Spot-Bilt X-Press, a las que de alguna manera colocó en el mapa baloncestístico durante varias temporadas.

Resulta curiosa la predilección que a lo largo de su carrera tuvo McDaniel por marcas de zapatillas poco conocidas y que contuvieran la letra X (Esto probablemente no fue casualidad). En sus años como jugador de los Knicks y los Celtics, calzó unas Xanthus, de las que ya hablaremos en próximas entregas de joyas sobre suelas.

Fila Grant Hill 1 (1995)

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Grant Hill se retiró en 2013 después de 19 temporadas en la NBA, algo realmente notorio teniendo en cuenta que ya desde sus primeros años en la liga las lesiones marcaron el rendimiento y devenir de su carrera. Afortunadamente, mientras estuvo sano, los aficionados al baloncesto pudimos disfrutar con el talento que era capaz de desplegar sobre la cancha. Hill llegó a la NBA en el draft de 1994, elegido en la tercera posición por Detroit Pistons. Acababa de graduarse en la Universidad de Duke, a la que llevó a la consecución de dos títulos de la NCAA, en 1991 y en 1992. Aterrizó en unos Pistons que tras la retirada de Isiah Thomas y con un Joe Dumars mermado por las lesiones, buscaban  desesperadamente un jugador franquicia  que devolviera al equipo a la élite de la liga. Hill no tardó en erigirse como líder de ese proyecto.

Sorprendentemente Fila fue la marca que más pujó por Hill en su primer año en la NBA. El primer modelo,   las Fila Grant Hill 1 consiguieron poner a la marca en el complicado panorama baloncestístico de mediados de los 90, en el que grandes marcas como Nike ó Reebok copaban el mercado. Lamentablemente las lesiones y el infortunio cortaron la estelar carrera del alero tejano y de forma colateral la de las zapatillas Fila, que desaparecieron por completo de la NBA.

New Balance P790 Worthy (1988)

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James Worthy jugó en Los Angeles Lakers desde el 1982 a1994. Desde su llegada al equipo como nº1 del draft del año 82, Worthy se convirtió en el socio favorito de Magic Johnson en aquel electrizante estilo de juego conocido como “showtime. Vertiginosos contraataques lanzados por Magic y finalizados por Worthy con un mate o una bandeja, esa era la fórmula del éxito. En el último de los tres anillos que logró, en el año 88, Worthy fue nombrado MVP de las finales por delante de figuras como Magic Johnson o Kareem Abdul Jabbar, gracias sobre todo a su brutal actuación en el 7º y definitivo partido, en el que logró un triple doble con 36 puntos, 16 rebotes y 10 asistencia; contribuyendo en gran medida la victoria sobre los Pistons y la consecución del anillo de campeón para los Lakers.

En aquellas finales Worthy calzaba las New Balance P790 Worthy.La marca de la N vivió sus mejores momentos en lo que a calzado de baloncesto se refiere  gracias a la imagen del jugador de los Lakers, que tuvo varios modelos personalizados y protagonizo campañas publicitarias de gran éxito.

KangaROOS Clyde Drexler (1987)

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Las KangaROOS, una rareza de esas que tanto nos gustan en Sweethoops.

Clyde Drexler, estrella de la NBA en las décadas de los 80 y 90, miembro del Hall of Fame desde el año 2004 y nombrado uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA en 1996, firmó por esta poco conocida marca en 1984, siendo rookie, y fue imagen de la firma del canguro hasta que esta desapareció por completo del panorama NBA.

Ya en el año 1988, el jugador firmó por AVIA, otra marca desconocida que intentaba hacerse un hueco en el mercado americano y que alcanzó cierta popularidad a principios de los 90 pero que tampoco acabó de afianzarse. Ya en el ocaso de su carrera y siendo jugador de Houston Rockets, Drexler consiguió ganar el anillo de campeón calzando unas REEBOK.

Etonic Hakeem Olajuwon “The Dream Supreme” (1986)

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 Un jovencísimo Hakeem Olajuwon firmó por esta desconocida marca deportiva al poco de aterrizar en la NBA. Siendo ya una superestrella y pudiendo haber elegido una de las grandes marcas como Nike, Converse o Adidas, que en aquellos años calzaban a la mayoría de estrellas de la liga, Hakeem eligió Etonic, una marca muy poco conocida que se dedicaba sobre todo a calzado para golf y running.

Con este modelo, Hakeem disputó sus primeras finales de la NBA con los Rockets, las de 1986 que perdieron frente a los todopoderosos Celtics , formando pareja interior con Ralph Sampson, formando las famosas Torres Gemelas de Houston.   Olajuwon mantuvo esa preferencia por marcasde perfil bajo (L.A. Gear,Spalding) durante la mayor parte de su carrera.

Aquí podeis ver un comercial de la época, una autentica joya…

L.A. Gear Kareem (1989)

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Si la mayoría de las marcas mencionadas anteriormente aprovecharon el asequible caché de las, todavía, estrellas en ciernes para conseguir contratos de patrocinio; L.A. Gear firmó a toda una leyenda en activo de la NBA como Kareem Abdul Jabbar cumplidos los 40 años y tras 20 temporadas como profesional. Precisamente en ese aspecto se basó la campaña promocional de las zapatillas: “L.A. Gear saluda a Kareem, 20 años de excelencia” rezaba el cartel publicitario.

L.A. Gear alcanzó gran notoriedad en las décadas de los ochenta y noventa. La marca californiana se hizo muy popular en esos años gracias a estrellas del panorama musical del calibre de Michael Jackson ó Paula Abdul, ambos imagen de la marca y con su propia línea de zapatillas. Kareem calzó Adidas la mayor parte de su carrera, aunque en sus primeros años en la liga llevo unas Pro-Keds, marca de una línea muy parecida a las Chuck Taylor y que también llevaron otros grandes jugadores de la época como “Tiny” Archibald o Jo Jo White.

 

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