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Joyas sobre suelas (III): ‘She Got Game’ edición WNBA

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Joyas sobre suelas (III): ‘She Got Game’ edición WNBA

Vuelve Joyas Sobre Suelas, donde los amantes del basket y las zapas recordamos, y en algunos casos descubrimos, los modelos de zapatillas más curiosos y míticos de la historia del baloncesto. Y en esta, su tercera edición, con el foco puesto en ellas, las grandes estrellas de la WNBA.

En anteriores ediciónes de ‘Joyas Sobre Suelas’ (I y II) viajamos a tiempos pretéritos con la mirada puesta en los modelos de zapas más curiosos e insólitos que recorrieron las canchas de la NBA calzando a las estrellas del momento. En esta III edición dirigimos la mirada hacia ellas, las mejores jugadoras del planeta. Las chicas de la WNBA.

La WNBA es al basket femenino lo que la NBA al masculino, es decir, la mejor liga de baloncesto del mundo. Bajo esta premisa indiscutible aglutina el mayor volumen de talento baloncestístico femenino del planeta. Y, aunque en menor medida que sus colegas varones, también suponen un reclamo publicitario más que atractivo para las grandes marcas deportivas.

Históricamente dominadoras en competiciones internacionales con el USAB (siete oros y un bronce en las últimas ocho citas olímpicas), no fue hasta 1997, año en el que echó a andar la WNBA, cuando las chicas tuvieron una gran liga profesional en Estados Unidos. Apenas veinte años de vida que han dado para forjar leyendas como las de Cynthia Cooper y Lisa Leslie, pioneras y grandes dominadoras de los primeros años de WNBA; disfrutar con la elegancia de Maya Moore, y vibrar con los mates de Candace Parker y Brittney  Griner.

En lo que a zapatillas se refiere, los primeros años, finales de los noventa y primeros años 2000, fueron los más prolíficos en modelos personalizados. Las grandes expectativas puestas en la versión femenina de la NBA llevaron a las principales firmas deportivas a apostar por las jugadoras del momento. Actualmente, y ante las mareantes cifras que emplean las marcas para “atar” a las superestrellas NBA, son pocas las jugadoras con su “Signature Shoe”. Pero, a punto de cumplir 20 años, estas son las zapas más significativas que han calzado algunas de las estrellas de la WNBA:

NIKE AIR SWOOPES, SHERYL SWOOPES (1996)

swoopes

Conocida como la versión femenina de Michael Jordan, Sheryl Swoopes se dio a conocer al gran público americano jugando en las filas de la Universidad de Texas Tech tras anotar 47 puntos en un partido de la NCAA. En 1996 Nike la convirtió en la primera atleta femenina de equipo en tener unas zapatillas personalizadas, las Nike Air Swoopes. En verano de ese mismo año ganó la medalla de oro con el USAB TEAM en las Olimpiadas de Atlanta de 1996. Poco después se convirtió en la primera jugadora en firmar un contrato con la recién creada WNBA, donde consiguió los mayores éxitos: cuatro anillos de campeona, tres MVPs de la temporada regular  y tres premios de Defensora del Año. Llegó a tener seis versiones de las Air Swoopes, la última en el año 2002.

NIKE AIR C14, CYNTHIA COOPER (1999)

cooper

La legendaria ex jugadora de los Houston Comets fue la primera gran dominadora de la WNBA, liga a la que llegó en su temporada inaugural ya con 34 años y tras unas cuantas batallas a sus espaldas en las principales ligas europeas, entre ellas la española en las filas del Samoa Bétera valenciano. Ganó cuatro títulos consecutivos con las Comets (1997-2000) y fue nombrada MVP de la temporada en dos ocasiones, en 1997 y en 1998, convirtiéndose así en la primera MVP de la historia de la WNBA. Su espíritu combativo y una facilidad abrumadora para anotar la convirtieron en una de las favoritas de los aficionados, y también de las más relevantes firmas deportivas. Nike le otorgó sus signature shoes, las Nike C14, en 1999, tras ganar su segundo MVP consecutivo.

REEBOK “THE LOBO”, REBECCA LOBO (1998)

lobo

Rebecca Lobo llegó a la WNBA en su temporada inaugural tras un brillante periplo universitario en la Universidad de Connecticut, como miembro del equipo ganador del Campeonato Nacional en 1995, firmando un récord de 35-0. Fue asignada a las New York Liberty en el allocation draft de 1997, liderando a su equipo hasta las finales de ese mismo año, donde perdieron frente a las Comets de Cynthia Cooper. Al año siguiente Reebok la convirtió en su imagen lanzando el primer y único modelo personalizado que tuvo, las Reebok “The Lobo”. En 1999 sufrió una grave lesión de rodilla que condicionó el resto de su corta carrera. Se retiró en 2003.

Las Reebok “The Lobo” tuvieron su propio spot publicitario

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=g5fKI2fX6ig[/youtube]

FILA NIKKI DELTA BASKETBALL, NIKKI MCCRAY (1999)

mcgary

Una de las mejores defensoras de su tiempo. Nikki McCray jugó en cinco franquicias diferentes durante los ocho años de carrera que desarrolló en la WNBA. Sus mejores años fueron los primeros, de 1998 al 2001, siendo seleccionada para jugar el All Star Game en cada uno de ellos como jugadora de las Washington Mystics. En 1999 firmó un contrato de imagen con Fila por valor de 1 millón de dólares. La marca koreana (italiana hasta 2007), que por aquellos años aún calzaba a Grant Hill, decidió apostar por la incipiente liga femenina en los pies de la carismática Nikki McCray.

NIKE AIR TOTAL 9, LISA LESLLIE (1998)

leslie

Con tres premios de MVP de la WNBA, dos títulos de campeona y cuatro medallas de oro olímpicas, Lisa Leslie fue el nombre y la cara más conocida de los primeros años de WNBA y del basket femenino a nivel mundial. Con una altura de 1,96m dominó la pintura de las canchas WNBA y del baloncesto internacional durante las 11 temporadas que jugó. Fue la primera jugadora en realizar un mate en un partido de la WNBA.

Un modelo para las jóvenes deportistas, en 1998 Nike la convirtió en su imagen con las Nike Air Total 9, que, por supuesto, tuvieron su propio spot televisivo:

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=I1hn7WHrr50[/youtube]

NIKE BBMique SHOX, CHAMIQUE HOLDSCLAW (2001)

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Chamique Holdsclaw llegó a la WNBA como número uno del draft del 2001. Fue nombrada Rookie del Año, siendo la primera número uno del draft en conseguir dicho premio. Nunca ganó un título en la WNBA, pero la solidez de sus números y su gran capacidad reboteadora la convirtieron en una estrella, disputando el All Star Game en seis ocasiones en sus siete primeras temporadas en la liga. En 1999 firmó un contrato con Nike por cinco años y más de un millón de dólares, convirtiéndose en la jugadora con más ganancias de la época. En 2001 Nike lanzó las BBMique Shox, un nuevo concepto de zapatillas basadas en la línea más vanguardista de Nike por aquel momento, la Nike Shox Technology.

AIR JORDAN, MAYA MOORE (2013)

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Moore es considerada de forma casi unánime la mejor jugadora del momento. Con tan solo 27 años, la jugadora de las Minnesota Lynx cuenta ya con tres anillos de campeona de la WNBA (2011, 2013 y 2015); un MVP de la temporada (2014), un MVP de las finales (2013), y un MVP del All Star Game (2015). A nivel internacional su curriculum es igualmente brillante: campeona del mundo y medalla de oro olímpica con el USAB; campeona de la liga española y de la Euroliga con el Ros Casares, y tres campeonatos de la Liga China. En 2013 se convirtió en la primera deportista femenina en firmar un contrato de imagen con Jordan Brand.

Nfinity IL12ST, IVORY LATTA (2013)

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La jugadora de las Washington Mystics no tiene actualmente consideración de estrella de la WNBA. Rápida y con buen lanzamiento desde más allá del arco, consiguió cierta notoriedad en las temporadas 2013 y 2014, en las que disputó el All Star Game. En 2013, Nfinity, una marca de zapatillas y equipamiento deportivo enfocada en el deporte femenino, la convirtió en su imagen y principal puerta de entrada en la WNBA otorgándole su propia Signature Shoe, las Nfinity IL12T (pronunciado ILIST), una especie de juego de alfanumérico en referencia a sus iniciales (IL) y su dorsal (12).

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