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Joyas sobre suelas (II): las zapatillas más curiosas jamás vistas sobre una cancha NBA

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Joyas sobre suelas (II): las zapatillas más curiosas jamás vistas sobre una cancha NBA

La segunda edición de Joyas sobre Suelas nos trae las marcas y modelos de zapatillas más insólitas que han pisado una cancha de la NBA. Algunas te harán exclamar: “Are you kidding me?!!”

Echando un vistazo a las zapas de los jugadores de la NBA actual, uno llega fácilmente a la conclusión de que no hay demasiado sobre lo que escribir ni material suficientemente interesante como para crear una historia capaz de atraer la atención del lector (quizás en el futuro si lo sea). Un pastel dividido en tres enormes porciones: una para Nike, otra para Adidas y, la tercera, para Jordan Brand. Las migajas sobrantes en el plato se las reparten entre  Under Armour y la terna de marcas chinas: Peak, Li Ning y Anta. A excepción del actual MVP, Stephen Curry, imagen de Under Armour, las principales estrellas de la liga están vinculadas, contratos millonarios mediante, a Nike, Adidas o Jordan Brand. Las marcas chinas antes mencionadas, parecen haber encontrado un filón en la representación de estrellas en el ocaso de sus carreras como Dwayne Wade, Kevin Garnett o Dwight Howard.; y firmas icónicas como Reebok o Converse, prácticamente han desaparecido del panorama NBA.

Pero esto no siempre fue así. En Sweet Hoops nos volvemos a montar en la máquina del tiempo para dar un repaso, viajando por diferentes épocas, a las más singulares zapatillas calzadas por jugadores NBA. En la primera edición de Joyas sobres suelas pudimos ver modelos bastante peculiares, algunos realmente estrafalarios, que, en algún momento de la larga historia de la NBA intentaron, sin demasiado éxito, hacerse con un trozo de ese suculento pastel. Esta segunda edición nos descubre modelos aún más curiosos si cabe. Piezas de museo que nos harán exclamar: “¿¡En serio!?”, o “WTF!!”, para los de la Generación “Z”. Marcas y modelos que convivieron con los grandes iconos comerciales de sus respectivas épocas y que, en algunos casos, calzaron las principales estrellas de la liga en su “Prime Time”. Aunque no tuvieron demasiado recorrido, dieron color y un toque de exotismo al pantonario de zapas de basket en la NBA.

British Knights Dymacels Derrick Coleman (1993)

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British Knights es una marca neoyorquina nacida a principios de los años ochenta con una clara orientación al calzado casual. Se hizo muy popular entre las tribus urbanas de los barrios de “La City”, sobre todo en aquellas que abrazaban el movimiento Hip Hop y Dance de la época. Conocidos artistas como Public Enemy o Technotronic fueron imagen de la marca. Aunque su gran logro llegó en 1990 con la firma de MC Hammer, artista del momento que arrasaba en todo el mundo con su “U can´t touch this”.

Espoleada por la gran notoriedad que alcanzó de la mano del rapero, BK lanzó la gama Dymacels, una zapatilla más orientada al deporte de alto rendimiento. En 1991 consiguió firmar a su primer deportista profesional: Derrick Coleman. El talentoso Ala-pívot de los Nets, recién nombrado Rookie del Año, se convirtió en la imagen de la marca hasta 1994. Disputó un All Star Game y ganó una medalla de oro con el USAB calzando unas BK Dymacels.

Un comercial de la época. ¡Que vivan los noventa!

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=eP3eIqpyA7k[/youtube]

Ellese Maurice Cheeks (1984)

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Cuando uno escucha o lee sobre Ellese, piensa inevitablemente en tenis. No en vano, la marca italiana se dedica casi en exclusiva al mundo de la raqueta y, últimamente, a una línea más urbana y casual aprovechando su encanto “retro”. En los años ochenta alcanzó su cenit en lo que a imagen deportiva se refiere patrocinando a los mejores tenistas del momento: Guillermo Vilas, Boris Becker y la tenista Chris Evert, entre otros, fueron imagen de la marca en sus respectivos “prime time”. Tal fue su éxito que consiguió importantes contratos de patrocinio más allá del tenis. Deportistas tan relevantes como Muhammad Alí o el piloto de F1 Alain Prost fueron imagen de la marca.

Como tantas otras firmas deportivas hicieron en los ochenta, Ellese también intentó posicionarse en ese gran mercado que era la NBA. Y, aunque de forma efímera, lo consiguieron con la rúbrica de una estrella en el ocaso de su carrera, Mo Cheeks, quien fue imagen de la marca durante la temporada 83-84 luciendo unas Ellese Maurice Cheeks.

Apex Mailman (1998)

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Apex surgió a principios de los años noventa como una empresa dedicada a producción y comercialización de zapatos y ropa. En 1996, cuando la marca pasaba por sus peores momentos, consiguieron  resurgir de sus cenizas firmando (sigue siendo un misterio cómo) un contrato de patrocinio multianual con Karl Malone. El legendario ala pívot de los Jazz y segundo máximo anotador de la historia de la NBA calzó unas Apex Voltage durante la temporada 96-97, en la que fue nombrado MVP. Ya en la siguiente temporada lució su modelo personalizado: Las Apex Mailman.

La elección de Malone resultó bastante sorprendente. Acababa de ganar su segundo oro olímpico, en Atlanta´96. Disputó la Final de la NBA en 1997 y ganó el primero de sus dos MVP de la Temporada. Se encontraba en su mejor momento en cuanto a juego y popularidad, con las grandes marcas aporreando su puerta con cheques en blanco; y firmó un contrato de cinco años con Apex. Preguntado por el tema en una entrevista, The Mailman contestó: “No me importa si están en las tiendas o si se venden. Me hacen sentir bien, tienen el aspecto que quiero. Eso es lo que me importa”. Genio y figura.

Nautica Glen Rice (1997)

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Si, Nautica. Unas zapatillas llamadas Nautica recorrieron las canchas de la NBA a finales de los noventa.

Nautica era, y sigue siendo, una marca dedicada a la ropa deportiva y casual para la navegación. Todo buen patrón de barco o miembro del club náutico que se precie debía llevar uno de sus elegantes polos o uno de sus bonitos jerseys anudados al cuello. Pero a finales de los años noventa se embarcaron (nunca mejor dicho) hacia ese inmenso océano que es la NBA con su línea Nautica Competition Line.

Glen Rice demostró durante toda su carrera ser un enamorado de las zapas “underground”. En sus años en Miami llevó unas Champion; y tras ser traspasado a Charlotte se le pudo ver con un modelo personalizado de lo más curioso: unas Warner Bros GR41. Con ellas disputó el All Star de 1997, siendo nombrado MVP. Con un caché considerable y siendo ya una estrella consagrada de la liga buscó nuevo sponsor deportivo. Como resulta obvio, las grandes marcas del momento pusieron sobre su mesa ofertas más que interesantes, pero al “Señor Arroz” no se le ocurrió otra cosa que firmar con ¡Nautica!; que lo pueden situar a uno en las regatas o disputando la Copa América de vela en aguas del Mediterráneo, pero nunca sobre una cancha de baloncesto.

Incluso tuvo spot televisivo:

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=eFR09xz9Cxc[/youtube]

Pro Keds Pete Maravich (1973)

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Una de mis favoritas. Pro Keds nació casi a la par que la NBA, en 1949, como una división alternativa y orientada  al deporte profesional, y más concretamente al baloncesto, de la marca Keds. En los primeros años cincuenta consiguieron un contrato de patrocinio con George Mikan, la primera gran estrella de la NBA.

A comienzos de la década de los setenta la nómina de jugadores de Pro Keds era realmente estelar: Jo Jo White, Kareem Abdul Jabbar, Willis Reed, Bob Love, Lou Hudson y Nate Archibald eran imagen de la marca, convirtiéndola en la gran referencia en cuanto a zapatillas de baloncesto junto con las Converse Chuck Taylor.

Maravich llegó a los Hawks en 1970, pero era ya conocido a nivel nacional por su extraordinario periplo universitario (44.2 ppp en los cuatro años que jugó en LSU). Conseguir su firma y otorgarle unas zapatillas personalizadas supuso el espaldarazo definitivo para Pro Keds, ya que “Pistol Pete” era uno de los jugadores con más tirón entre los aficionados gracias a su forma de entender el baloncesto, siempre en pos del espectáculo.

Mizuno Spud Webb (1991)

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Mizuno es mundialmente conocida por sus zapatillas y ropa de running, y en menor medida, por sus botas de fútbol, siendo imagen de la marca jugadores actuales como Hulk o históricos como Rivaldo. Pero, como no, también se atrevió con unas zapatillas de baloncesto.

Spud Webb nunca fue una gran estrella de la NBA, pero tras ganar el Concurso de Mates de 1986 su popularidada alcanzó niveles planetarios. Con su 1.68 m de altura, Webb maravilló al mundo con una exhibición de mates y capacidad de salto que forman parte de los momentos más mágicos de la historia de la NBA.

Webb ganó aquel concurso calzando unas Pony, otra perla de la que ya hablaremos en próximas ediciones de Joyas Sobre Suelas. En 1990 la marca japonesa Mizuno aprovechó la fama de la que aún gozaba el jugador para ser su imagen. Ya no era el Webb saltarín de 1986, pero seguía siendo uno de los favoritos de los aficionados.

Dada Sprewell Spinners (2004)

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En los primeros años 2000 el movimiento “gangsta rap”, que tan popular se hizo en USA, caló con fuerza en la NBA. Las “cornrows”, los oros al cuello y modelitos propios de una estrella del rap eran frecuentes entre algunas de las grandes estrellas de la liga.

Latrell Sprewell fue uno de los principales representantes de dicho movimiento. Todo un “Enfant Terrible”. Puro talento, con una capacidad pasmosa para meterse en líos. Dada, una marca surgida a mediados de los noventa, muy popular entre el movimiento Hip Hop, debió pensar (con buen criterio) que no había mejor jugador en la liga para convertirse en imagen de su modelo Dada Spinners, unas zapatillas que incorporaban una rueda en el lateral exterior a modo de llanta cromada al más puro estilo de los raperos de la época que, además, ¡Daba vueltas! Con las Dada Sprewell Spinners en sus pies, Spree formó un “Big Three” temible en Minnesota, junto a Kevin Garnett y Sam Cassell.

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2 Comentarios

2 Comments

  1. Darius

    22/10/2015 en 06:53

    ¡Buen reportaje! Si no recuerdo mal, Isiah Thomas calzó unas Puma durante algún tiempo. También de lo más llamativo.

    • nbastorytelling

      26/10/2015 en 17:55

      Gracias!! Así es. Isiah Thomas es un firme candidato para futuras ediciones de Joyas sobre Suelas. Además de las Puma que mencionas, también llevó unas Asics en sus últimos años en activo.

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